sábado, 4 de julio de 2015

Las ilusiones provocadas por las redes sociales

La ilusión de la red social que engaña a tu mente
Los científicos de redes han descubierto cómo las redes sociales pueden crear la ilusión de que algo es común cuando en realidad es raro.




MIT Technology Review

Una de las cosas curiosas sobre las redes sociales es la forma en que algunos mensajes, imágenes o ideas pueden extenderse como un reguero de pólvora, mientras que otros que parecen tan pegadiza o interesante apenas registran en absoluto. El contenido en sí no puede ser el origen de esta diferencia. En su lugar, tiene que haber alguna propiedad de la red que cambia para permitir que algunas ideas se propaguen pero no en otros.

Hoy en día, tenemos una idea de por qué sucede esto, gracias a la labor de Kristina Lerman y amigos de la Universidad del Sur de California. Estas personas han descubierto una ilusión extraordinaria asociada con las redes sociales que pueden jugar malas pasadas a la mente y explicar todo, desde por qué algunas ideas se popularizan rápidamente a cómo los comportamientos de riesgo o antisociales puede propagarse tan fácilmente.

Los científicos de redes han conocido acerca de la naturaleza paradójica de las redes sociales desde hace algún tiempo. El ejemplo más famoso es la paradoja de la amistad: en promedio sus amigos tendrán más amigos que tú.

Esto se produce debido a que la distribución de los amigos en las redes sociales sigue una ley de potencias. Así, mientras que la mayoría de la gente va a tener un pequeño número de amigos, algunos individuos tienen un gran número de amigos. Y estas personas sesgan la media.

He aquí una analogía. Si se mide la altura de todos sus amigos varones. usted encontrará que el promedio es de alrededor de 170 centímetros. Si usted es hombre, en promedio, sus amigos estarán aproximadamente a la misma altura que eres. De hecho, la noción matemática de "promedio" es una buena manera de captar la naturaleza de estos datos.

Pero imaginemos que uno de sus amigos era mucho más alto que tú dices-, a un kilómetro o 10 kilometros de altura. Esta persona sesgaría drásticamente la media, lo que haría que sus amigos más alto que tú, en promedio. En este caso, el "promedio" es una mala manera de capturar este conjunto de datos.

Exactamente esta situación se produce en las redes sociales, y no sólo por el número de amigos. En promedio, sus coautores serán citados más a menudo que tú, y las personas que sigues en Twitter a publicar con más frecuencia que tú, y así sucesivamente.

Ahora Lerman y co han descubierto una paradoja relacionada, que llaman la ilusión de la mayoría. Este es el fenómeno por el cual un individuo puede observar un comportamiento o atributo en la mayor parte de sus amigos, a pesar de que es poco frecuente en la red en su conjunto.

Ilustran esta ilusión con un ejemplo teórico: un conjunto de 14 nodos enlazados para formar una pequeña red mundial, al igual que una red social real (ver foto arriba). Luego colorean tres de estos nodos y contar cuántos de los nodos restantes enlazar a ellos en un solo paso.

Dos versiones de esta configuración se muestran arriba. En el ejemplo de la izquierda, los nodos incoloro ver más de la mitad de sus vecinos como de color. En el ejemplo de la derecha, esto no es cierto para cualquiera de los nodos incoloro.

Pero aquí está la cosa: la estructura de la red es el mismo en ambos casos. Lo único que cambia son los nodos que son de color.

Esta es la ilusión-la mayoría impresión local que un atributo específico es común cuando la verdad global es completamente diferente.

La razón no es difícil de ver. La ilusión mayoría se produce cuando se colorean los nodos más populares. Debido a que estos vínculo con el mayor número de otros nodos, que sesgan la vista desde el suelo, como si dijéramos. Es por eso que esta ilusión está tan estrechamente vinculada a la paradoja de la amistad.

Lerman y co van a ajustar los parámetros de la red, por el cambio de la distribución de enlaces y así sucesivamente, para ver cómo la ilusión mayoría depende de ellos. Resulta que las condiciones en que puede producirse la ilusión son sorprendentemente amplio.

Entonces, ¿cómo frecuente es en el mundo real? Para averiguarlo, Lerman y estudio co varias redes del mundo real, incluyendo la red de coautoría de físicos de alta energía, la gráfica seguidor de la red de medios sociales Digg, y la red que representa los vínculos entre los blogs políticos.

Y la ilusión mayoría puede ocurrir en todos ellos. "El efecto es más grande de la red de blogs de política, donde hasta el 60% -70% de los nodos tendrá mayoría vecinos activos, incluso cuando sólo el 20% de los nodos están activos", dicen. En otras palabras, la ilusión de la mayoría puede ser utilizado para engañar a la población a creer algo que no es cierto.

Eso es un trabajo interesante que explica de inmediato una serie de fenómenos interesantes. Para empezar, se muestra como parte del contenido se puede propagar a nivel mundial, mientras que otro contenido similar no-la clave es comenzar con un pequeño número de los primeros en adoptar bien conectadas engañando al resto de la red en el pensamiento de que es común.

Eso podría parecer inofensivo cuando se trata de los memes en Reddit o vídeos en YouTube. Pero puede tener efectos más insidiosos también. "En algunas condiciones, incluso una opinión minoritaria puede parecer extremadamente popular a nivel local", dicen Lerman y co. Eso podría explicar cómo vistas extrema a veces puede propagarse tan fácilmente.

También podría explicar la propagación de la conducta antisocial. Diversos estudios han demostrado que los adolescentes sobreestiman constantemente la cantidad de alcohol y drogas consumen sus amigos. "Si los grandes bebedores también resultan ser más popular, entonces la gente que examinan la conducta de beber de sus amigos van a concluir que, en promedio, sus amigos beber más de lo que hacen", dicen Lermann y co.

En otras palabras, la culpa de la ilusión de la mayoría.

Eso es importante, pero todavía no es la carta de un vendedor. Para eso, los vendedores deben primero ser capaz de identificar los nodos populares que pueden crear la ilusión de mayoría para el público objetivo. Estos influenciadores deben entonces ser persuadidos a adoptar el comportamiento o producto deseado.

Esa es una meta que todo buen vendedor ya habrá identificado. Por lo menos ahora saben cómo y por qué se puede trabajar.

Ref: arxiv.org/abs/1506.03022 : The Majority Illusion in Social Networks
Los comportamientos sociales son a menudo contagiosos, se difunden a través de una población a medida que individuos imitan las decisiones y elecciones de los demás. Una variedad de fenómenos globales, desde la adopción de innovación a la aparición de las normas sociales y movimientos políticos, surgen como resultado de personas que siguen una regla local sencillo, como copiar lo que otros están haciendo. Sin embargo, las personas a menudo carecen de conocimiento global de los comportamientos de los demás y deben estimarlos a partir de las observaciones de las conductas de sus amigos. En algunos casos, la estructura de la red social subyacente puede sesgar dramáticamente observaciones locales de un individuo, por lo que aparece un comportamiento mucho más común de lo que es localmente a nivel mundial. Trazamos los orígenes de este fenómeno, lo que llamamos "la ilusión de la mayoría," a la paradoja de amistad en las redes sociales. Como resultado de esta paradoja, un comportamiento que es globalmente raro puede ser excesivamente sistemáticamente en los barrios de muchas personas, es decir, entre sus amigos. Por lo tanto, la "ilusión mayoría" puede facilitar la propagación de contagios sociales en redes y también explicar por qué sesgos sistemáticos en las percepciones sociales, por ejemplo, de los comportamientos de riesgo, surgen. El uso de las redes sintéticas y reales, se explora cómo la "ilusión mayoría" depende de la estructura de la red y desarrollamos un modelo estadístico para calcular su magnitud en una red.

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