lunes, 6 de mayo de 2019

La información pro-vacunación gana terreno frente al terraplanismo anti-vacunación


Volverse viral: el sarampión se propaga, pero los mensajes pro-vax ganan terreno

Lisa Belkin Corresponsal Nacional
Yahoo News



Virus del sarampión y aviso de brote. (Ilustración de la foto: Yahoo News; fotos: Seth Wenig / AP, Getty Images)

Internet, el lugar donde el mensaje contra la vacuna ganó fuerza en primer lugar, podría volverse a favor de las vacunas, sugiere un estudio preliminar.

Los autores tienen la esperanza de que el mismo medio que llevó a muchos padres a retener la vacuna contra el sarampión de sus hijos, lo que conduzca a brotes de una enfermedad que antes se creía erradicada, pudiera usarse para volver a hacer que la enfermedad volviera al pasado.

"La marea puede estar cambiando contra el movimiento contra la vacunación", escribió Filippo Menczer, profesor de informática e informática de la Universidad de Indiana, sobre su investigación que cuantifica y mapea la difusión de información falsa en las redes sociales en los últimos cinco años. (Su artículo apareció la semana pasada en la revista de ideas académicas en línea The Conversation).

Al rastrear los hashtags de Twitter, él y el estudiante graduado Pik-Mai Hui han llegado a la conclusión de que "la información y la actividad pro-vax están comenzando a rechazar, e incluso a superar, la desinformación anti-vax".




A finales de 2016, el movimiento anti-vax (en verde) era mucho más grande que el movimiento pro-vax (en azul). Con el tiempo, el movimiento pro-vax se expandió y llegó a empequeñecer a los anti-vaxxers. (Gráfico: Filippo Menczer y Pik-Mai Hui, Universidad de Indiana, CC BY-ND)


El movimiento contra la vacuna nació en 1998, cuando el gastroenterólogo británico Andrew Wakefield publicó un estudio basado en datos falsificados que vinculaban las vacunas y el autismo. El documento se retrajo y la licencia médica de Wakefield se revocó en 2010. Pero los años desde la publicación del documento son también los años de crecimiento de Internet similar al kudzu; El 3,6 por ciento de la población mundial estaba en línea en 1998, en comparación con el 56 por ciento actual.

Las opiniones de Wakefield continúan siendo compartidas en línea y, como resultado, un porcentaje cada vez mayor de padres, preocupados por el posible daño a sus hijos, se han negado a darles la vacuna MMR (sarampión, paperas, rubéola). Los legisladores estatales han respondido a los temores de los padres, y mientras que los 50 estados requieren que los niños sean vacunados para asistir a la escuela, casi todos otorgan exenciones para las objeciones religiosas, y 17 también otorgan exenciones por razones filosóficas.

Las vacunas no protegen solo a la persona que las recibe. También protegen a los miembros de la población que, por razones médicas, como inmunidad deteriorada, no pueden ser inoculados. Las matemáticas de la llamada inmunidad de rebaño muestran que si el 96 por ciento de la población está vacunada contra el sarampión, entonces es esencialmente erradicada, porque el virus no tiene lugar para propagarse. Es por eso que la enfermedad fue declarada eliminada en los Estados Unidos en 2000.

Pero muy recientemente, el porcentaje de niños no vacunados ha llegado al punto en que se están produciendo nuevos brotes. A partir del 4 de abril, los Centros para el Control de Enfermedades contabilizaron 465 casos individuales de sarampión en brotes en Arizona, California, Colorado, Connecticut, Florida, Georgia, Illinois, Indiana, Kentucky, Massachusetts, Michigan, Missouri, Nevada, New Hampshire, New Jersey, Estado de Nueva York, Oregón, Texas y Washington: más alto que el total de 372 para todo el año pasado, y se acerca al récord de 667 en 2014.


* Casos al 29 de diciembre de 2018. El conteo de casos es preliminar y está sujeto a cambios. ** Casos al 4 de abril de 2019. El conteo de casos es preliminar y está sujeto a cambios. (Gráfico: CDC)

En respuesta, los funcionarios de salud en el condado de Rockland, Nueva York, prohibieron que los menores no vacunados de los lugares públicos duraran el brote. Y en la ciudad de Nueva York, el alcalde Bill de Blasio declaró una emergencia de salud en la sección de Williamsburg de Brooklyn y exigió que todos los residentes del área fueran vacunados o enfrentaran multas de hasta $ 1,000.

Mientras el CDC ha estado contando casos, Menczer y Hui han estado midiendo el flujo de información. Desde septiembre de 2016 hasta septiembre de 2018, analizaron una muestra aleatoria de más de 40,000 tweets que contenían los hashtags pro y anti-vax más utilizados. Luego clasificaron las casi 30,000 cuentas que generaron esos tweets como pro-vax o anti-vax y crearon mapas virtuales, con cuentas de pro-vax representadas por puntos azules y las de anti-vax por verdes. El resultado fue un conjunto de puntos muy apretados, como un foto negativo del distintivo sarpullido rojo del sarampión.

Las manchas cambiaron notablemente durante los dos años, cambiando de casi todo verde a mayormente azul. Y mientras que los colores habían sido manchas distintas y separadas en los días anteriores, lo que significa que las cuentas anti-vax solo retuitearon mensajes anti-vax: durante el último año "observamos algunos nodos azules conectados a los grupos verdes", escribieron los autores del estudio. "Lo que sugiere que la información pro-vax está comenzando a penetrar en la comunidad anti-vax".

Aún está por verse si este cambio en el flujo de información resulta en un cambio hacia arriba en las tasas de vacunación.

Los comentaristas políticos lamentan que la información de hoy en día se difunda en silos, lo que refuerza el debate político ya que la gente escucha solo lo que ya cree. Este único estudio inicial sugiere la posibilidad de una polinización cruzada entre silos, una inoculación metafórica de la información.

"Si [este] hallazgo preliminar es confirmado por otra investigación", escribieron los autores, "podría proporcionar evidencia de que los esfuerzos combinados de las plataformas de medios sociales, organizaciones de salud, campañas de política pública y defensa popular eventualmente pueden superar la ciencia basura anti-vax. ”