lunes, 7 de marzo de 2016

ARS 101: Una guía rápida para entender las comunicaciones en Twitter en una legislatura estadual

"Interdisciplinariedad" recoge una visión rica de la política de Maine
En Twitter, podemos formular patrones que ilustran partidistas división, los intermediarios, los comunicadores, los oyentes y los jugadores de poder, escribe James Cook.

Por James Cook - Central Maine


Como la única institución de educación superior en la capital del estado de Maine, la Universidad de Maine (UMA) en Augusta tiene una ubicación única para estudiar, reflexionar y generar nuevos conocimientos de la política de Maine.

Este año, como nos marca el fin de la vigencia de la 127º Legislatura de Maine y mirar hacia adelante a la elección de uno nuevo, ¿cuánto sabemos realmente los habitantes de Maine acerca de cómo funciona la Legislatura? Con el paso del tiempo, ¿cómo ha cambiado los senderos de la Legislatura estatal?

Las habilidades adquiridas en una educación universitaria en la UMA nos pueden ayudar a responder a estas preguntas, y las mejores respuestas no vienen de una disciplina por sí sola. A medida que nuestra universidad celebra el tema de la interdisciplinariedad de este año, me gustaría mostrar cómo aparentemente habilidades académicas remotas se pueden combinar para profundizar nuestra comprensión de un tema - en este caso, la Legislatura de Maine.

El campo de las comunicaciones (una ciencia social) se ha observado la aparición de un nuevo tipo de interacción en nuestra sociedad. Durante la última década, los comportamientos milenarias de la comunicación de persona a persona, la formación de grupos, y la acción conjunta han sido reubicados en el nuevo entorno informático llamado "medios sociales".

Los medios sociales son diferentes de tres maneras. En primer lugar, cualquier persona (no sólo un medio de comunicación de masas) puede compartir un mensaje con millones. En segundo lugar, cualquier persona tiene el poder de responder. En tercer lugar, lo que decimos, hacemos y sumamos más de los medios de comunicación social tiende a ser a la vez pública y registrada.

En Maine, más de 1 de cada 3 legisladores estatales se ha unido a Twitter, abriendo una nueva alternativa a la trastienda discusiones o reuniones constitutivas privadas. Asista al curso Communications 475 (Analyzing Social Media) en la UMA para entender este cambio.

La presentación y el registro de las interacciones sobre Twitter es posible gracias a la aplicación de los sistemas informáticos y de información (un campo de las ciencias naturales). Asista al curso Data Mining (CIS 450) para aprender cómo utilizar las interfaces de programación de aplicaciones (API) para tomar las observaciones del comportamiento de los legisladores sobre Twitter y almacenarlos en una base de datos en el ordenador o en un servidor de la "nube". Luego tome el curso Social Networks (SOC 375) en el campo de las ciencias sociales de la sociología y aprender cómo convertir los datos en bruto que se consiguió en nuevas ideas.

Seamos prácticos. Usando las técnicas de COM 475, CEI 450 y SOC 375, echemos un vistazo a la red social real de los legisladores del estado de Maine en Twitter en la primera quincena de febrero de 2016. Si un legislador u otra cuenta en la que el legislador se comunica a través de Twitter se representa como un punto , y si cada comunicación entre ellos es una línea, el patrón matemático prima de los contactos entre los legisladores de Maine es el siguiente:


¡Que desastre!

Como se puede ver, las matemáticas en bruto no es suficiente para obtener significado. Tome el seminario Data Visualization impartido por uno de nuestros profesores de arte (CEI 352) para aprender los principios de diseño visual que conducen a una imagen más sensato como el que aparece a continuación. En esta imagen, los legisladores son cuadrados, los no legisladores son redondos, los demócratas son azules, los republicanos son rojos, el tema más cuentas más grandes tweets, las cuentas más oscuras son las mencionados por otros legisladores con más frecuencia, y los 10 legisladores más activos están etiquetados.



Como se puede ver en esta imagen, cuando la informática, las matemáticas, las comunicaciones, la sociología y el arte se utilizan conjuntamente, podemos empezar a notar patrones verdaderamente interesantes: la división partidista, intermediarios, comunicadores, oyentes, reproductores de potencia.

Es sólo a través de un enfoque interdisciplinario que una cuenta rica e instructiva de un fenómeno como la política puede surgir.

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