viernes, 3 de abril de 2015

Una red social para la depresión

Una red social diseñada para combatir la depresión

Kyle Vanhemert - Wired



Las redes sociales aspiran a conectar a las personas, lo cual es un objetivo noble pero ingenuo. Cuando aceptamos acríticamente la conexión como una cosa buena, pasamos por alto difíciles e importantes preguntas: ¿algunas formas de comunicación virtual son más nutritivas que otras? ¿Podría alguna, de hecho, puede ser perjudicial? ¿Es posible que Facebook, por ejemplo, deja algunas personas se sientan más solos? Nadie sabe a ciencia cierta. Tenemos la tendencia a construir cosas primero y preocuparse por los efectos que tienen sobre nosotros más tarde.

Robert Morris está tomando el camino contrario. Comenzando con el efecto deseado de ayudar a las personas a lidiar con la depresión, desarrolló Panoply, un sitio web de crowdsourcing para mejorar la salud mental. El sitio, que fue el tema central de su tesis doctoral en el MIT Media Lab, los usuarios a replantear y volver a evaluar los pensamientos negativos, la incorporación de una técnica establecida llamada terapia cognitivo-conductual en una interfaz atractiva unthreatening entrenado. Después de un estudio confirmó la eficacia del sitio, Morris formó una compañía y ahora está trabajando en convertir la idea en una aplicación de consumidor pulido.

Otras redes sociales como, Panoply ocupará ese noble objetivo de la conexión, pero de una manera más específica, estructurada. Como software va, es algo de una novedad de producto que tiene como objetivo enriquecer la vida a través de los medios precisos y clínicamente probados, en lugar de limitarse a asumir el enriquecimiento como un subproducto de su existencia.

Un desbordamiento para la mente

Morris, de 34 años, estudió psicología en Princeton bajo premio Nobel Daniel Kahneman. Un breve período de trabajo clínico después de la graduación le dejó impaciente. "Los esfuerzos para ajustar la salud mental eran un poco más gradual de lo que me hubiera gustado, sobre todo cuando se trata de utilizar la tecnología para abordar el problema", dice.

Aunque la depresión se cree que afecta en algún lugar entre el 6 y el 10 por ciento de la población de Estados Unidos, las personas a evitar la búsqueda de tratamiento por muchas razones. Puede ser costoso e inconveniente. Es también en muchas formas tabú. Como sociedad, no es más fácil que la gente hable acerca de la salud mental. Como Morris ve, la tecnología tiene el potencial de superar todos esos obstáculos.

Esa creencia le llevó al grupo afectivo Computación en el MIT Media Lab, donde Panoply nació, irónicamente, durante una ola de baja autoestima. Al llegar a Cambridge, Morris rápidamente llegó a sentirse como un impostor, era un psicólogo en un mar de programadores altamente capaces. "La expectativa era que se podía codificar a un nivel de clase mundial", dice. "Me sentí muy, muy inseguro."

Luchando para avanzar en sus chuletas de codificación, Morris comenzó a pasar tiempo en Stack Overflow, una comunidad de programadores altamente activa. Se convirtió en un recurso muy valioso. Morris pediría pregunta elemental acerca de la depuración de código, y en pocos minutos, alguien podría responder. "Fue tan increíble tener este grupo de personas", dice. "Es simplemente una maravilla de la inteligencia crowdsourced."



La experiencia generó una "secuencia de intuiciones" sobre su propio trabajo. Morris estaba familiarizado con el paisaje de software de la salud mental, incluyendo apps "teleterapia" que permiten a los usuarios conectarse remotamente con terapeutas y herramientas de auto-guiados que incluyen ejercicios usuarios practican ellos mismos. Pero las aplicaciones de teleterapia son caros y llevan a menudo un tufillo de estigma, y ​​los recursos autoguiados sólo son eficaces si los usuarios pueden mantener su compromiso y "comer su brócoli", como Morris pone.

El romance de Morris con Stack Overflow sugirió otro enfoque. Sabía que había muchas técnicas sencillas para ayudar a las personas manejar la depresión, y su comunidad de codificación le enseñó lo útil que es tener el apoyo de un grupo en el aprendizaje de una nueva habilidad. Él recuerda haber pensado: "Así como hay toda esta gente ayudando a identificar errores en mi código, tal vez podría crear un sistema similar de acoplamiento y social para ayudar a identificar errores en mi pensamiento."

Doblar un músculo Cognitiva

Si alguna vez ha tranquilizado un amigo recientemente objeto de dumping de que hay un montón de peces en el mar, que haya practicado una forma simple de la terapia cognitivo-conductual. CBT es el término general para una serie de técnicas que ayudan a las personas a identificar pensamientos negativos y verlos más objetivamente, un proceso que se refiere a menudo como "reevaluación". Como Morris dice, "Es realmente acerca de tratar de reajustar su pensamiento para traer una mejor salud ".

Panoply fue inteligentemente diseñado para ayudar a las personas interiorizan esta habilidad. El sitio, que Morris construyó con un psicólogo clínico de la Universidad Northwestern, invitó a los usuarios anonimizados para describir una situación que trastornaba ellos. Por ejemplo: "Mi compañero de piso acaba de llegar a casa, y me dijo 'Hola', pero él caminó al lado sin mirarme." La aplicación entonces pedir que el usuario para escribir interpretaciones de este evento. Se podría decir: "Yo no creo que mi compañero de piso nunca me ha gustado. No soy popular. Yo no soy lo suficientemente fría ".


Una pantalla de identificación de "bugs" en un post. PANOPLY

Mensajes como estos desencadenaron una ola de tres niveles de acción crowdsourced. La primera persona o dos, simplemente vino a prestar apoyo y simpatía (por su estudio de tesis, Morris capacitó a un grupo de trabajadores de Mechanical Turk para rellenar la base de usuarios). Una segunda oleada leer la entrada y etiquetado lugares específicos donde el cartel estaba distorsionando la realidad o pensamiento ilógico. Entonces, un tercer grupo llegó y reescribió por completo la historia inicial, echando los eventos en una luz menos grave. El sistema produce reevaluación multitud generados única para cada pensamiento oscuro. Un profesor de psicología de Stanford dijo MIT cree que es un "enfoque prometedor."

Fundamentalmente, sin embargo, Panoply fue diseñado para funcionar en ambos sentidos. Además de la publicación, se anima a los usuarios para ayudar a dar apoyo, errores de etiquetas, y, finalmente, volver a escribir entradas de sí mismos. De esta manera, la plataforma no sólo dispensar reevaluación; se convirtió en un lugar para practicarlo.

Morris piensa que esto es vital. "Usted realmente aprender estas técnicas mejor no mediante la absorción de la retroalimentación de la multitud, pero enseñándoles a otras personas", dice. "Ayudar a otra persona evalúe nuevamente una situación negativa es una tarea tamaño de bocado que sólo toma un par de minutos, pero estás realmente flexionando ese músculo cognitiva y otra vez." A medida que Morris lo ve, si usted puede conseguir a la gente a practicar la habilidad suficiente , con el tiempo se convertirá en una segunda naturaleza.

Construyendo a Koko

Estudio inicial de Morris en Panoply se publica esta semana en la revista Journal of Medical Internet Research. En comparación con un grupo control que hizo un ejercicio de escritura expresiva genérico, los usuarios que inicialmente mostraban signos de depresión mostraron mejoras significativas para la depresión y habilidades de reevaluación después de usar la plataforma durante tres semanas.

Recientemente, Morris formó una empresa llamada Koko para convertir Panoply en una aplicación del consumidor. Él está tomando su tiempo con él. Por un lado, él ha estado pensando cuidadosamente acerca de cómo empaquetar la aplicación, él no quiere que pueda desempeñar el lenguaje estigmatizado de la depresión. Él es también el perfeccionamiento de la respuesta de tres pasos, trabajando para asegurar el sistema de retroalimentación será efectiva a escala. El desafío es preservar el efecto deseado mientras que los préstamos del lenguaje interactivo de stickiest aplicaciones de consumo de hoy en día. "Realmente queremos asegurarnos de que estamos recibiendo las cosas bien", dice.

Queda por ver si la gente va a gastar su precioso tiempo en una plataforma que podría ser visto como un repositorio de anécdotas deprimentes. Pero aplicaciones anónimos como Yik Yak and Whisper llaman nuestra atención, y lo que es diferente aquí es que la gente se les da la oportunidad de ayudar activamente a esos desconocidos. Morris señala que muchos de los jornaleros de Mechanical Turk pidió para registrarse en el sitio después de que se completó el estudio. Él piensa que el sitio podría tener un atractivo principal, que apunta a la popularidad de los libros de autoayuda y todo lo relacionado con la vida sana. "Sabemos mucho sobre cómo ajustar la dieta y la forma en que comemos, pero no tenemos un buen marco colectivamente para nuestra salud emocional", dice. Y él podría estar en lo cierto. Hay decenas de plataformas de medios sociales por ahí, pero la verdadera felicidad es una característica tremendamente convincente.

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