martes, 7 de abril de 2015

Cómo creció Facebook según "arqueólogos de red"

Los arqueólogos de redes descubren dos tipos de crecimiento en datos históricos de la red social en Facebook 
Las redes sociales jóvenes crecen de una manera totalmente diferente que las redes maduras, dicen los científicos de la computación que han analizado la forma en Facebook creció en los vertiginosos días después de su lanzamiento en 2004.
MIT Technology Review



El 4 de febrero de 2004, un sitio web completamente nuevo abrió sus puertas destinadas a estudiantes de la Universidad de Harvard. Thefacebook.com era una red social en línea diseñado para competir con el creciente número de personas que habían surgido recientemente, como Friendster.com, MySpace.com, LinkedIn.com y así sucesivamente.

La popularidad de Facebook creció rápidamente, pero se limitó inicialmente a las redes universitarias. En un mes, se había puesto en marcha en las universidades de Columbia, Stanford, Yale, Cornell y Dartmouth. Y pronto se extendió a otros, ampliando para cubrir 100 redes universitarias en el primer año antes de abrir al público en general a mediados de 2006.

El resto es historia. El crecimiento de Facebook desde entonces ha sido explosivo y ahora cubre una fracción importante del planeta. Hoy en día, Facebook cuenta con cerca de 1,4 mil millones de usuarios activos mensuales en todo el mundo.

Esto plantea una pregunta interesante. ¿Cómo se produce este crecimiento temprano? Y en qué se diferencia del tipo de crecimiento que se produjo más tarde en la vida de la red social?

Hoy en día, tenemos una respuesta a muchas de estas preguntas gracias a la labor de Abigail Jacobs de la Universidad de Colorado en Boulder y algunos amigos que son los informáticos volvieron arqueólogos de red. Estos chicos han analizado los datos de Facebook 100 de la red por primera vez, y lo comparó con la red más maduro.

El enfoque es relativamente sencillo. Esta estructura de las redes de Facebook en estos primeros 100 universidades forma una base de datos única. Se muestra exactamente cómo una red social online crece en sus primeros meses de vida. Y comparando el crecimiento de esta red temprano con su crecimiento posterior, debería ser posible de separar los diferentes factores en el trabajo.

Estos chicos simplemente se comparan las tasas de crecimiento de la estructura y de las redes en cada una de las 100 primeras universidades a adoptar Facebook. A continuación, preguntar cómo los cambios observados están relacionados con el tamaño de la red y de su edad.

Los resultados son una lectura interesante. Jacobs y coautores dicen que, en general, todas estas redes tienen el pequeño clásico estructura mundial encuentra en casi todas las redes sociales. Este se caracteriza por un gran número de enlaces cortos dentro de la red y un pequeño número de enlaces distantes que tienen el efecto de tejer la red juntos.

Pero el crecimiento de la red muestra un patrón de dos fases claras. Inicialmente, estas redes crecen mediante la adición de nuevos miembros que forman los nodos en la red con un número relativamente pequeño de conexiones entre ellos. "Para principios de Facebook, cada vez que una nueva universidad se unió, o una nueva clase llegó en el campus, esta fase comenzó de nuevo dentro de esa población y procedió como la tasa de adopción aumentó de cero", dicen Jacobs y co.

Pero hay otra fase en la que el mecanismo de crecimiento es diferente. Esto comienza una vez a la red se ha expandido para incluir una gran fracción de la población disponible. Entonces, la principal forma de crecimiento involucra a las personas aumentar su número de contactos entre los usuarios existentes. Esto tiene el efecto de aumentar la densidad de la red.

Estas dos fases se corresponden con el crecimiento que ocurre antes y después de la saturación, cuando la mayoría de la población disponible ya se ha registrado.

Jacobs y colegas dicen que encuentran varios ejemplos diferentes de este patrón de dos fases de crecimiento. La primera se produce dentro de las redes universitarias mismos. El punto de saturación se había producido en casi todas estas redes antes de 2006, justo antes de que Facebook se abrió al público en general.

Entonces, como la red social se extendió a la mucho más grande, la población no adoptado, se trasladó de nuevo en una fase de crecimiento natural añadiendo nodos adicionales. Sin embargo, la saturación se produjo una vez más en 2008, cuando la red ha reclutado una gran fracción de los planetas conectados población.

"A medida que Facebook se extendió sobre esta grande y no adoptante población, su diámetro se amplió y su grado de distribución se hizo más pesada cola, antes de pasar de nuevo en la fase de densificación, como un sistema muy ampliada, en 2008", dice Jacobs y coautores.

El equipo dice que el descubrimiento de este tipo de crecimiento de dos fases tiene algunas implicaciones interesantes. En particular, Jacobs y co sugieren que las redes sociales en línea podrían ser diseñados para aprovechar el tipo de crecimiento que están experimentando actualmente.

Así que una red experimentando un crecimiento natural podría tener un conjunto diferente de características que uno que había alcanzado la saturación y fue creciendo por la densificación. "El comportamiento humano no es independiente del diseño de estos sistemas, y los diseños es probable que sean más eficaces y más útiles si son informados por una comprensión de su impacto en la estructura a largo plazo y la función de estas redes", dicen.

Esta arqueología red ofrece una interesante visión de la naturaleza de las redes sociales y cómo crecen. Apenas cómo debe aprovecharse mejor en la próxima generación de redes aún no está claro. Pero un estudio más detallado de este fenómeno debe vomitar algunas pistas interesantes.

Ref: http://arxiv.org/abs/1503.06772 : Assembling thefacebook: Using Heterogeneity to Understand Online Social Network Assembly

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