miércoles, 25 de marzo de 2015

La minería de datos de Twitter encuentran a los más fervientes seguidores de ISIS

La minería de datos de Twitter revela los orígenes del apoyo al Estado Islámico
El estudio de los tweets de personas del pre-Estado Islámico que terminaron respaldando a la organización presenta un panorama revelador de cómo surge el apoyo, dicen los científicos de la computación.



Ya en mayo de 2014, surgieron noticias de que un egipcio llamado Ahmed Al-Darawy había muerto en los campos de batalla de Irak, mientras que luchaba por el Estado Islámico de Irak y el Levante, también conocido como Estado Islámico o ISIS.

En la cara de él, su muerte parecía algo de un rompecabezas. Al-Darawy era un padre de 38 años de edad de tres años, un ex policía y gerente en una empresa multinacional en Egipto. Él también había sido un jugador clave en el movimiento no violento democracia que derrocó al presidente egipcio Hosni Mubarak en 2011 durante la Primavera Árabe. Incluso Al-Darawy había asociado siempre a cargos de elección popular después de los levantamientos.

Muchos observadores preguntaron qué había hecho de esta activista no violenta en un partidario endurecido del movimiento ISIS violento. Pero la historia de Al-Darawy no es tan inusual.

Los estudios de las personas que se han unido a este tipo de organizaciones sugieren que tienden a estar mejor educados, mejorar su situación financiera, más expuestos a la cultura occidental y, en general más logrado que el promedio. Tampoco estos individuos muestran evidencia de trastornos psicológicos. Por el contrario, parecen ser psicológicamente más robusta que la media.

Estas características son apenas inusual. Mucha gente en muchas sociedades comparten características similares. ¿Así que lo que distingue a los que eligen luchar por grupos violentos como ISIS de aquellos que no lo hacen?

Hoy en día, tenemos una idea de esta pregunta gracias al trabajo de Walid Magdy y amigos en el Instituto de Investigación Informática Qatar en Doha. Estos chicos han estudiado tweets en árabe generados por personas que apoyan ISIS y los que se oponen a ella para determinar cuáles son los factores de personas en cada grupo tienen en común.

Luego buscaron a través de la historia de cada individuo de tweets para ver si sus tweets pre-ISIS revelaron factores comunes que pueden predeterminar su apoyo fuera de plazo o de la oposición.

Magdy y coautores comienzan recogiendo unos 3,1 millones de tweets que mencionan árabes ISIS creado por más de 250.000 usuarios entre octubre y diciembre de 2014. De estos usuarios, 165.000 tenían cuentas activas que se remontaban a pre-ISIS veces.

Para determinar la diferencia entre los usuarios de favor o en contra de ISIS, pidieron un hablante nativo árabe para juzgar la polarización de una muestra aleatoria de 1.000 tweets.

Esto reveló una tendencia clara. Tweets que demuestran el apoyo a ISIS tienden a usar su nombre completo, el Estado Islámico en Irak y el Levante, o alguna variación de este. Tweets que se opusieron a ISIS tendían a utilizar la abreviatura.

Luego escogieron todos aquellos usuarios que habían escritos 10 o más tweets sobre ISIS, ya sea en favor o en contra. Esto produjo un total de 11.332 usuarios pro-ISIS y 45.628 usuarios de anti-ISIS.

A continuación, Magdy y coautores estudiaron la forma en que los tweets favor o en contra ISIS varía en el tiempo. "Tuits anti-ISIS generalmente alcanzaron su punto máximo cuando la noticia de ISIS violaciónes de derechos humanos surgió como el asesinato de rehenes, las cuentas de tortura, o informes de la esclavitud de las mujeres yazidi", dicen. "Por otro lado, los tweets pro-ISIS generalmente alcanzaron su punto máximo en conjunción con el lanzamiento de videos de propaganda y los principales logros militares".

También estudiaron los hashtags relacionados con estos tweets, encontrar vínculos con varios eventos de noticias que parecen desencadenar interés en ISIS. Como era de esperar, la mayoría de estos tweeters, parecía que se originan en el Medio Oriente

Por último, Magdy y coautores estudiaron la cronología histórica de los tweets de más de 7.000 usuarios pro-ISIS y un número igual de usuarios anti-ISIS. El objetivo era buscar características en común que podrían predecir su futuro apoyo o la oposición.

Magdy y colegas entrenaron un algoritmo de aprendizaje automático para detectar los usuarios de ambos tipos y dijo que era capaz de clasificar a otros usuarios de probabilidades de convertirse en pro- o anti-ISIS con gran precisión. "Formamos un clasificador que puede predecir el apoyo o la oposición de ISIS con 87 por ciento de precisión futuro", dicen.

Los hashtags estas personas usan dar una visión interesante sobre el origen de su apoyo u oposición. "En cuanto a los hashtags discriminatorios sugirió que una fuente importante de apoyo a ISIS surge de la frustración con los pasos en falso de la Primavera Árabe", dicen Magdy y colegas. "En cuanto a la oposición a ISIS, que está vinculada con el apoyo de otros grupos rebeldes, la mayoría en Siria, que han sido blanco de ISIS, el apoyo a los regímenes de Oriente Medio ya existente, y Shia sectarismo".

Eso es interesante investigación que revela la complejidad de las fuerzas que actúan en la determinación de apoyo u oposición a movimientos como ISIS- y de por qué la gente como Ahmed Al-Darawy terminan muriendo en el campo de batalla. Una mejor comprensión de estas fuerzas es sin duda un paso adelante en la búsqueda de soluciones a la enmarañada red que existe en esta parte del mundo.

Sin embargo, vale la pena que termina con una nota de precaución. La capacidad de clasificar las personas como potenciales partidarios de ISIS plantea la peligrosa perspectiva de una especie de policía del pensamiento, como la representada en películas como Minority Report. Es evidente que gran parte del pensamiento se debe dar forma en para que este tipo de información se debe utilizar.

Ref:  arxiv.org/abs/1503.02401 : #FailedRevolutions: Using Twitter to Study the Antecedents of ISIS Support



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