martes, 6 de diciembre de 2016

(Enormes) Redes de infraestructura en USA


Seis mapas que muestran la anatomía de la vasta infraestructura de Estados Unidos
Por Tim Meko - Washington Post

El plan del presidente electo Donald Trump de invertir $ 550,000 millones en nuevos proyectos de infraestructura en todo el país fue un tema central en su campaña. "Vamos a reconstruir nuestra infraestructura, que será, por cierto, insuperable. Y vamos a poner millones de nuestra gente a trabajar a medida que la reconstruimos ", dijo Trump. Los detalles todavía son turbios, pero parece que el plan dependerá de créditos fiscales para estimular la inversión privada.

Los mapas que está a punto de ver muestran el enorme alcance de la infraestructura de Estados Unidos usando datos de OpenStreetMap y varias fuentes gubernamentales. Proporcionan una idea de dónde pueden invertirse medio billón de dólares.

La red eléctrica


 Líneas de transmisión eléctrica


Existen más de 3.300 centrales eléctricas y unas 7.700 centrales eléctricas que producen y distribuyen electricidad a hogares, empresas y otros consumidores. Esa electricidad viaja a través de más de 160,000 millas de líneas de transmisión eléctrica de alto voltaje que llegan a todos los rincones del país.

Los expertos describen la red eléctrica de la nación como un mosaico de servicios públicos, con instalaciones de transmisión y distribución -algunas que datan del siglo XIX- que finalmente se descompondrán a menos que se inviertan cientos de miles de millones de dólares.


Ubicación de las centrales eléctricas de combustible de carbón, gas, hidroeléctrica y eólica, respectivamente


"Cuando empezamos a construir lo que se conoce como la red eléctrica, Thomas Edison no se sentó y desarrolló un plan nacional - construimos la red a medida que avanzábamos", dijo Otto J. Lynch, del Comité de Infraestructura Estadounidense de la American Society of Ingenieros Civiles.

Pero las líneas de décadas de antigüedad están soportando una carga más pesada de lo que estaban diseñados para llevar. "Estamos poniendo más tensión en nuestra red eléctrica que cualquier otro país en el mundo, con mucho", dijo.

No todo el mundo piensa que esta es una forma inteligente de gastar miles de millones de dólares, sin embargo. Randal O'Toole, un investigador senior del Instituto Cato, escribió en un blog que la inversión gubernamental en nuestra infraestructura eléctrica podría no ser necesaria. "Las empresas privadas y las agencias públicas ya se ocupan de este tipo de infraestructura, por lo que si el plan de Trump se aplicara a ellos, obtendrían créditos fiscales por gastar el dinero que hubieran gastado de todos modos", escribió. "Eso no es neutral de ingresos."

Puentes

En gris, todos; en rojo, los que necesitan reparación


Un estudio de 2016 realizado por la American Road & Transportation Builders Association encontró que casi el 10 por ciento de los 600.000 puentes en Estados Unidos son estructuralmente deficientes. Cada estado realiza sus propias inspecciones para determinar si un puente - desde aquellos que abarcan ríos y arroyos hasta los que atraviesan autopistas - es deficiente. Esto presenta un problema único con la creación de un conjunto coherente de normas de un estado a otro.

Iowa tiene el mayor número de puentes estructuralmente deficientes, con cerca del 20 por ciento de sus puentes - más de 5.000 - clasificados como tales. Según la base de datos del National Bridge Inventory, esto significa que el puente "tiene uno o más defectos estructurales que requieren atención". En Nebraska, los tramos más antiguos representan el 60 por ciento de los puentes deficientes - 1 de cada 5 puentes fueron construidos a principios de 1930. Delaware, por otra parte, tiene una colección más moderna de puentes, sin embargo el 75 por ciento de los puentes estructuralmente deficientes del estado se construyeron en los últimos 50 años.

Ductos



Hay cerca de 150.000 millas de oleoductos y más de 1.5 millones de kilómetros de gasoductos en los Estados Unidos. Desde 2010, los auges de fracking en el oeste de Pennsylvania, Virginia Occidental, Oklahoma y el oeste de Texas han llevado a una mayor producción de gas natural, junto con la necesidad de ampliar la infraestructura de tuberías.

Gran parte de la producción nacional de petróleo y gas proviene del Golfo de México, y casi la mitad de la capacidad de refinación del país se encuentra a lo largo de la costa del Golfo.


Pero construir una infraestructura para transportar el producto de un lugar a otro no siempre es fácil o políticamente conveniente. La reciente controversia en torno a Dakota Access Pipeline ilustra las dificultades en el enhebrado de un oleoducto a través de cientos de millas.

Además, varios accidentes de oleoductos y gasoductos de alto perfil, como uno en San Bruno, California, que mató a ocho, han presentado la necesidad de una mejor administración de tuberías y un mejor mantenimiento.

Ferrocarriles



Más de 160.000 millas de vías, 76.000 puentes ferroviarios y 800 túneles en todo el país son compartidos por cientos de operadores que transportan carga y pasajeros. Decenas de millones de jinetes, la mayoría en el noreste, dependen de Amtrak y otros servicios ferroviarios de cercanías cada año.

Tonelaje de carga por ferrocarril
Millones de toneladas por año


El corredor más cargado del ferrocarril del cargo en el país origina en Wyoming donde el carbón se envía a las plantas de la energía en el Midwest.

Aeropuertos



Nuestras vías respiratorias son las más ocupadas del mundo. En un período de tres días a principios de noviembre, Flightradar24, que registra el tráfico aéreo en vivo, mostró más de 160.000 vuelos que llegan o salen de los aeropuertos estadounidenses. Las rutas más transitadas se encuentran entre Chicago y Nueva York, Los Ángeles y San Francisco, y Los Ángeles y Chicago.

Durante el primer debate presidencial, Trump elogió los aeropuertos de Dubai, Qatar y China, comparándolos con aeropuertos estadounidenses como LaGuardia, Kennedy, LAX y Newark. "Nuestros aeropuertos son como de un país del tercer mundo", dijo.

Y estaba, al menos un poco, en lo cierto. Según el Skytrax World Airport Awards de 2016, el aeropuerto más alto de Estados Unidos fue el Aeropuerto Internacional de Denver, que llegó en el puesto 28. El aeropuerto de Kennedy fue el 59, y LAX apenas alcanzó los 100 primeros, llegando en el puesto 91.

Mientras tanto, los aeropuertos de Asia y el Pacífico, Europa y Oriente Medio clasificaron constantemente más altos.

Puertos y vías navegables interiores


Tráfico marítimo
Los 150 principales puertos de Estados Unidos


Plataformas petroleras en el Golfo de México
El Cuerpo de Ingenieros de los Estados Unidos estima que más del 95 por ciento del comercio exterior producido o consumido por los Estados Unidos se mueve a través de nuestros puertos. Según el World Shipping Council, el Puerto de Los Ángeles y el Puerto de Long Beach ocupan los primeros 25 puertos con mayor tráfico en el mundo, y varios puertos de la costa este están entre los 50 primeros.

Tonelaje de carga por vía navegable interior
Millones de toneladas por año


Nuestras vías navegables interiores - especialmente el sistema del río Misisipi - permiten el transporte de mercancías entre puertos interiores como Pittsburgh y Cincinnati a los del océano. Esta infraestructura es fundamental para el transporte de carbón desde las colinas de Appalachia a las centrales eléctricas aguas arriba y aguas abajo.

Lo que esto significa para el plan de Trump

Brian Pallasch, director gerente de relaciones gubernamentales e iniciativas de infraestructura de la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles, dice que la falta de especificidad de Trump sobre sus planes es algo bueno. "Permite a la comunidad de infraestructura tener más aportes mientras la administración desarrolla el plan, permitiéndonos tener una conversación más amplia", dijo.

O'Toole no está de acuerdo. "El problema con una solución de arriba hacia abajo como la propuesta de Trump es que un tamaño no encaja en todos. Diferentes tipos de infraestructura tienen diferentes tipos de necesidades, y la solución financiera será diferente para cada uno ", dijo.

En el Congreso, su plan puede encontrar más apoyo entre los demócratas que los republicanos. El presidente de la Cámara de Representantes, Paul D. Ryan (R-Wis.), Expresó su falta de apetito por un enorme aumento en el gasto en infraestructura. "Hemos aprobado la ley de autopistas más larga, la ley de carreteras a largo plazo, por primera vez desde la década de 1990 hace apenas unos meses", dijo. "Eso ya está en el lugar en un 10 por ciento por encima del gasto inicial en transporte público y carreteras".

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