martes, 7 de octubre de 2014

Twitter y religión en USA

La minería de datos de Twitter revela las líneas de falla religiosa de Estados Unidos 
Los medios sociales están jugando un papel cada vez más importante en la actividad religiosa. Entonces, ¿cómo es que se refleja en la cuenta de Twitter, pida los informáticos. 

MIT Technology Review



La religión representa una de las fuerzas más poderosas en el trabajo en la conformación de la sociedad actual. Así que hay un gran interés en la comprensión de cómo la religión influye en las opiniones de las personas y la tolerancia de cada uno y cómo esto afecta a otros aspectos de la sociedad, tales como el crecimiento económico.

Una herramienta potencial en la mejora de este tipo de conocimiento es el Internet en donde las opiniones religiosas florecen. En particular, las redes sociales se han expandido rápidamente en los últimos años, jugando un papel cada vez más importante en la difusión de opiniones e información en áreas tan diversas como la política, el deporte, la ciencia, etc. Sin embargo, el papel que juegan las redes sociales en la religión ha sido relativamente poco estudiada.

Hoy, Lu Chen en la Universidad Estatal Wright en Dayton, Ohio, y un par de amigos investigan mediante el análisis de más de 250.000 usuarios de Twitter en los EE.UU. que han declarado su afiliación con religiones como el cristianismo, el hinduismo, el islam, el budismo y el judaísmo . Los resultados proporcionan algunas ideas curiosas sobre la naturaleza de la actividad religiosa en Twitter y cómo estos grupos de usuarios autodeclarados difieren entre sí.

El equipo comenzó el filtrado de las biografías de los usuarios de Twitter en los EE.UU. utilizando palabras clave asociadas a varias religiones diferentes. Eso produjo un conjunto de datos de más de 250.000 usuarios de siete grupos diferentes: los ateos, budistas, cristianos, hindúes, judíos, musulmanes y no declaradas. Cristianos eran, con mucho, el grupo más grande, con más de 200.000 usuarios, mientras que los hindúes eran los peor representados con sólo 200 usuarios.

Chen y coautores calculan la religiosidad de cada estado de Estados Unidos de acuerdo con sus datos. Luego compararon esto a una "verdad terreno" encuesta Gallup de la religiosidad. Dicen que los conjuntos de datos muestran un nivel respetable de acuerdo. "Ellos están de acuerdo en 11 de los 15 principales estados más religiosos (por ejemplo, Alabama, Mississippi y Carolina del Sur) y 11 de los 15 principales estados menos religiosos (por ejemplo, Vermont, New Hampshire y Massachusetts)", dicen.

Sin embargo, hay algunas diferencias importantes. Según la encuesta Gallup, Utah es el segundo estado más religioso en los EE.UU., pero uno de los estados menos religiosos en Twitter conjunto de datos del grupo. Es casi seguro que debido a que el grupo no filtrar las biografías de los mormones, la religión dominante en Utah.

Chen y colegas van a preguntar qué tipo de información que cada grupo tiende a tweet. Para averiguarlo, se recogen todas las palabras que aparecen en más de 100 tweets en cada grupo y les ordenaron por frecuencia de uso. Eso les da las palabras que se asocian más positiva con cada grupo religioso.

Para los cristianos, éstos incluyen palabras tales como Jesús, Dios, Cristo, la Biblia, evangelio, orar y así sucesivamente. Por el contrario, las palabras que más se asocia con los ateos son la ciencia, la evolución, la evidencia, la religión, los republicanos, el aborto y así sucesivamente. En general, Chen y sus colegas dicen las palabras que más se relacionan con las diferentes religiones tienden a centrarse en la naturaleza de la religión misma.

Esto podría tener implicaciones importantes para la sociedad. "Si nuestras observaciones iban a celebrar en un contexto más amplio, podría ser visto como bueno para la sociedad que los seguidores de los grupos religiosos se diferencian más en referencias a la práctica y los conceptos religiosos, más que en los aspectos cotidianos, como la música, la comida u otros intereses" decir Chen y co.

El equipo también pide que las personas en estos grupos son más propensos a seguir. Como era de esperar, los miembros de un grupo religioso son mucho más propensos a seguir los miembros del mismo grupo que los miembros de un grupo diferente. "Seguir a alguien de la misma religión es 646 veces más probabilidades que seguir a alguien de una religión diferente", dicen Chen y co.

También es posible elaborar las cuentas más populares, seguidos por los miembros de cada grupo y esto revela algunas fallas geológicas interesantes. Por ejemplo, la cuenta más popular, seguido por los budistas esDalaillama, mientras que el más popular entre los ateos esRichardDawkins. Todos los grupos religiosos son propensos a seguir a BarackObama, lo que refleja su herencia americana.

Una pregunta importante que este tipo de trabajo plantea es en qué medida el comportamiento en Twitter es indicativo del mundo real. Un problema potencial es que los propios usuarios de Twitter no son totalmente representativos de la población general - que tienden a ser jóvenes, de sexo masculino y urbano. Lo que es más, todos los usuarios de Twitter seleccionados tienen un interés autodeclarado en la religión que sean más propensos a ser muy religioso en comparación con la mayoría de los usuarios. Apenas cómo esta sesga los datos no está claro.

Sin embargo, Chen y coautores han tenido un comienzo interesante en bromas aparte del comportamiento de los usuarios religiosas en Twitter. Y en seguir esta línea de investigación, que debe haber un montón más fruta madura.

Por ejemplo, analizar el sentimiento que aparece en los tweets de los usuarios de las diferentes religiones podría ser reveladora y Chen y colegas duda tienen planes de estudiar este tipo de ideas con más detalle. "En el trabajo futuro, esperamos obtener pistas sobre lo que hace que una religión se destacan, por ejemplo, cuando se trata de proporcionar estabilidad emocional o hacer frente a los reveses personales", dicen.

Otra posibilidad interesante es el estudio de los tweets en las regiones del mundo que están devastados por conflictos religiosos. Abundan los ejemplos obvios. Por supuesto, este tipo de trabajo se complica por todo tipo de factores adicionales, no menos importante de los cuales es el lenguaje.

Cualquiera que sea la dirección de las futuras investigaciones, es claro que la religión y los medios de comunicación social son propensos a tener una relación continua importante. Como Chen y coautores señalan, mucha actividad religiosa se ​​centra en la difusión y la reproducción de las ideas religiosas. En otras palabras, los medios sociales y la religión son ideales. Eso sugiere una interesante evolución en la forma en que las religiones explotan Twitter y otras plataformas de medios sociales-todavía otra dinámica para estudiar.

Ref: arxiv.org/abs/1409.8578 US Religious Landscape on Twitter

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