martes, 8 de noviembre de 2016

Redes matrimoniales y el tabú del incesto

matrimonio consanguíneo
Mantenerlo en la familia

El matrimonio entre parientes cercanos es demasiado común

The Economist




MAHA SAAD ZAKI, profesor de genética clínica, lleva a Ahmed, Fátima y su familia a su habitación en el Centro Nacional de Investigación de Egipto. Al menos tres de sus seis hijos tienen una enfermedad neurológica rara que se manifiesta alrededor de los cuatro años, causando retraso mental, pérdida del uso de sus extremidades y, más tarde, muerte. La hija de nueve años de la pareja se desploma, temblando. Esta enfermedad congénita ha aparecido porque, además de ser marido y mujer, Ahmed y Fátima son también primos hermanos (sus nombres han sido cambiados).

Casos como estos son muy comunes en el Medio Oriente y el norte de África. Casarse con un pariente cercano incrementa notablemente la probabilidad de que ambos padres sean portadores de genes recesivos peligrosos, lo que puede causar enfermedad cuando un niño hereda una copia del gen de ambos padres, como ocurrirá en el 25% de los casos. La gama de estas enfermedades va desde las conocidas como la microcefalia (en la que los niños tienen cabezas inusualmente pequeñas), la fibrosis quística y la talasemia, un trastorno sanguíneo, hasta trastornos completamente nuevos. "El noventa por ciento de los casos que veo son causados ​​por matrimonios consanguíneos", dice la Sra. Zaki.

Las estadísticas sobre la prevalencia de matrimonios entre parientes cercanos hoy en día son escasas. Una vez que la práctica común en las sociedades occidentales, las estimaciones sugieren que el Oriente Medio, junto con África, siguen teniendo los niveles más altos del mundo. En Egipto, alrededor del 40% de la población se casa con un primo; La última encuesta realizada en Jordania, en 1992, encontró que el 32% estaba casado con un primo hermano; Otro 17,3% estaban casados ​​con parientes más distantes. Se cree que las tasas son aún más altas en países tribales como Irak y los estados del Golfo de Arabia Saudita, Yemen y Kuwait.

Hoy la primera razón por la que los hombres y las mujeres buscan casarse dentro de la familia es porque saben mucho de sus parientes: quiénes son, qué ganan, qué errores pasados. Y las familias grandes significan que tienen muchos de ellos. "La gente está buscando la ética y las costumbres", dice Atef al-Shitany, del Ministerio de Salud de Egipto. Atar el nudo dentro también asegura la propiedad permanece en la familia. En Egipto superior, una zona agrícola rural, las tarifas son las más altas de Egipto.

A diferencia de Occidente, no hay estigma social; todo lo contrario. Una mujer egipcia de 38 años, que tiene dos hijos con micro-síndrome (que causa cataratas, pequeños genitales y dificultades de aprendizaje) debido a su matrimonio con un primo, dice que los familiares la critican por permitir que su hija de 18 años Para comprometerse con un "extraño" -el prometido no es una relación.

Muchos piensan erróneamente que los primos maternos no son parientes de sangre. La creencia islámica prevalente refuerza el matrimonio mixto, aunque también sucede entre los cristianos. El Corán permite el matrimonio a cualquier persona, pero los padres, hermanos, tías y tíos, sobrinos y sobrinas. De hecho, Fátima, la hija de Muhammad, se casó con su primo, Ali Ibn Abi Talib, señala Ahmed Mamdouh de Al Azhar, una universidad egipcia.

Muchos en la región, sin embargo, simplemente no saben de los riesgos de casarse con un miembro de la familia. Una pequeña encuesta realizada en Arabia Saudita encontró que los participantes eran 50% menos propensos a ver casarse con un primo de manera positiva cuando se les advierte de los problemas. "No nos habríamos casado si hubiéramos sabido", dice Ahmed.

Para reducir los trastornos genéticos, algunos países han hecho pruebas de sangre obligatoria para los novios, que han ayudado a reducir la incidencia de enfermedades como la anemia de células falciformes. En Túnez, el gobierno ordena consejería prematrimonial para todos los prometidos a un pariente.

En Egipto, donde la educación es a menudo rudimentaria, hay mucho más trabajo por hacer. Las parejas que conocen los riesgos a menudo creen-a veces porque su médico les dice que-los análisis de sangre básicos descartan el riesgo de cualquier enfermedad genética. "La única forma de evitar el sufrimiento no es casarse con parientes", dice Zaki. "Pero eso será imposible de lograr aquí."

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