sábado, 22 de febrero de 2014

Ciudades, redes y suicidios

Ciudades, Redes y la Naturaleza Contraintuitiva del Suicidio
La nueva ciencia de las ciudades muestra que el suicidio puede ser un fenómeno social más complejo de lo que se pensaba, dicen los antropólogos computacionales.



Las ciudades proporcionan enormes beneficios para los que viven en ellos y estos son fáciles de ver cuando se comparan ciudades de diferentes tamaños. A medida que las ciudades se hacen más grandes, el número de puestos de trabajo, viviendas y consumo de agua todo escala con el tamaño de la población.

Pero los depósitos de ingresos, la productividad y los bancos escalar aún más rápido, a un ritmo mayor que el aumento de tamaño de la población, o super linealmente. La gente en las grandes ciudades se benefician claramente de una economía de escala que también mejora su calidad de vida. Y cuanto más grande es una ciudad, mayor es el beneficio .

Pero también hay cualidades negativas que escalan super- linealmente con el tamaño de la ciudad: el costo de vida y la contaminación, por ejemplo.

Poco se sabe sobre el impacto de estos factores negativos tienen sobre la gente del lugar . Así que una pregunta importante es si cambian el comportamiento humano de manera negativa .

Hoy se recibe una respuesta, gracias a la obra de Hygor Piaget Melo en la Universidad Federal de Ceará en Brasil y un par de amigos. Estos chicos han medido la forma en que la tasa de homicidios, suicidios y accidentes de tránsito escala con el tamaño de la ciudad.

Es fácil imaginar que este tipo de indicadores van de la mano con los indicadores urbanos negativos de los altos costos de vida y una mayor contaminación. Pero Melo y sus colegas dicen que el vínculo no es tan sencillo como se puede imaginar, y sus resultados arrojan una considerable sorpresa.

El estudio de cómo las cosas escala se conoce como alometría. Tal vez el ejemplo más famoso es la ley de Kleiber, que establece que la tasa metabólica de los animales con las escalas de su masa al poder ¾ . Los biólogos han sabido por mucho tiempo que esta relación es válida durante un extraordinario 27 órdenes de magnitud, desde las bacterias hasta las ballenas azules.

Pero en los últimos años, los antropólogos han descubierto que las leyes alométricas similares describen varias propiedades de las ciudades. Salarios escala súper linealmente con el tamaño - que la ciudad es probablemente una de las razones por qué tantas personas se sienten atraídos por las ciudades. Empleos escalan a la misma velocidad. Por el contrario, ciertas características tales como el número de estaciones de gases a escala sub-linealmente.

Pero el interés real de Melo y coautores de es en el ritmo de la ampliación de homicidios, suicidios y accidentes de tránsito fatales . Así que se reunieron datos sobre el número de suicidios, homicidios y muertes por accidentes de tránsito para todas las ciudades de Brasil y para cada condado en los EE.UU. Luego trazan esta en contra de la población.

Los resultados no son del todo lo que pueda imaginar. Resulta que los homicidios escala super- lineal. Así que las grandes ciudades tienen más asesinatos per cápita que las pequeñas.

Por el contrario , las muertes por accidentes de tránsito escala isométrica. En otras palabras, el número de muertes por cada cabeza es la misma para todas las ciudades, cualquiera que sea su tamaño.

Pero la verdadera sorpresa es la tasa de suicidios , que se escalan linealmente sub. En otras palabras, las ciudades más grandes tienen un menor número de suicidios por habitante que las pequeñas.


Que le pide una pregunta interesante. Si el tamaño de la población es un factor en la tasa de suicidios, ¿cuál es la naturaleza de la causa y el efecto?

Melo y coautores sugieren que el tipo de intensidad emocional asociada con el suicidio podría disipar más fácilmente en las grandes ciudades, donde hay más personas a asumir la carga, una idea conocida como epidemia emocional.

"Este fenómeno puede explicar la atenuación sistemática a través de la red social de emociones contagiosas estados de individuos potencialmente suicidas", dicen. Dicho de otra manera, los suicidios son esencialmente un fenómeno social.

Esa no es la primera evidencia que apunta en esta dirección. Los epidemiólogos hace mucho han notado que las tasas de suicidio disminuyen durante períodos de guerra, tal vez por el mismo fenómeno que las personas tiran juntos en los momentos de dificultad, una actividad que reduce la tendencia al suicidio.

Si ese es el caso, entonces las grandes ciudades y las zonas de guerra tienen más en común de lo que podría ser inmediatamente evidente.

Ref: arxiv.org/abs/1402.2510 : Signos estadísticos de Influencia Social sobre Suicidios

MIT Technology Review

1 comentario:

  1. LA CONTAMINACION DE AGROQUIMICOS Y ELECTROPOLUCION, ES MUCHO PEOR EN PUEBLOS CHICOS

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